Mind Gym



December 25, 2020 Uncategorized


Emotion regulation (ER) is defined as the internal and external processes involved in initiating, maintaining and modulating the occurrence, intensity and expression of emotions (Thompson 1994,27). Difficulties in ER has been identified as a common symptom of different psychopathologies, low academic performance, deviant behavior and low self-esteem (Petrides, Frederickson and Furham 2004, 275). In Sri Lanka, previous research has found both a low level of ER skills (Jayasekara et al 2014, 16),a high frequency of self-reported emotional problems among university students (Kathrarachhi 2001, 198) as well as a high prevalence rate of reported emotional abuse during late adolescence: 31.3% male 25.4% female adolescents (Perera, Ostbye, Ariyananda& Lelwala 2009, 13). Lack of maternal attachment has been seen to be a risk factor for emotional abuse among the youth in Sri Lanka (Fernandopulle 2000,).

Parental ER ability has been found to play a major role in the ER ability of the child. One manner in which a child’s ER can be enhanced is found to be through the enhancement of a parent’s ability to self-regulate (Sanders, 2008; Sanders and Mazzucchelli, 2013). Parent child attachment is another mechanism that aid in overriding developmental psychopathology even with children who have a difficult temperament (Barros, Goes & Pereira 2015, 299).

The type of culture the person belongs to i.e. whether it is independent or interdependent also influences the motivation to regulate emotions. The need for ER is given more emphasis in interdependent cultures like Sri Lanka as opposed to independent cultures such as Europe. Despite this emphasis, there is also a high prevalence rate of poor life skills such as low self-awareness, an inability to cope with emotions and stress, and a lack of empathy among Sri Lankan youth (UNICEF 2004, 2).

For the Sri Lankan school going adolescent, family is a major factor in promoting psychosocial wellbeing. Sixty percent of the adolescents consider their family to be close to them and fifty percent consider their family to be a refuge for their problems (UNICEF 2004, 4). Therefore family based interventions are more likely to be effective interms of promoting psychosocial wellbeing of adolescents.

Most previous research conducted related to emotional dimensions in Sri Lanka have largely focused on the topic of emotional abuse (Perera, 2009; Fernandopulle, 2000).These researches have also emphasized the need to implement strategies directed at parents to prevent emotional abuse (Fernandopulle 2000). Moreover, most research investigating familial influence on ER has focused on childhood (Morris 2007, 385). Furthermore, the influence of paternal ER has not been explored extensively (Morris 2007, 386). Therefore this research focused on both parents’ influence on the ER of an adolescent sample

The main objective of the study was to explore the relationship between parental ER, parent-adolescent attachment and an adolescent’s ER.


A sample of 233(Male=144, Female=89) school going adolescents between the age group of 12-14 (Grades 7, 8 & 9) and their parents (Male=136, Female=213) participated in this study. The sample was selected through convenience sampling. The adolescents were accessed from type AB, type C and type 2[1] schools in Colombo Educational Division. Each adolescent had at least one parent responding to the parental ER questionnaire. The parents were accessed during the parent teacher meetings. Parental consent was gained and the parents were also asked to fill in the questionnaire measuring their ER abilities. After the parents returned their questionnaires to the class teacher, the students were accessed on a separate day to fill out their set of questionnaires. The parent-child pair was identified and matched through the use of a coding system to ensure anonymity.

The Difficulties in Emotion Regulation Scale (DERS) (Gratz, 2004) and the Inventory of Parent and Peer attachment-revised-Parent Subscale (IPPA-R) (Gullone, 2005) were used for the study. The content and consensual validity of both scales to the Sri Lankan context were ensured prior to administration. Correlational and regression analysis were the main analysis techniques.

Results, discussion and conclusions

The first hypothesis of this study was found to be true as there was a positive relationship  between parental ER and adolescent ER( Mother: pearson r(208)=.305,Father: pearson r(122)=.377). This finding was concordant with previous research findings (Eisenberg&Morris, 2002). However, contrary to previous research that found mother’ ER ability to have a higher impact on adolescents’ ER ability, the present study finds that, fathers’ ER abilities had a greater impact on the adolescents’ ER abilities(Father: β=0.32,p<0.01,Mother:β=0.823,p=.526). This finding was similar to the findings of Zeman and Garber (1996, 960).

The patriarchal nature of the Sri Lankan family could be one reason as to why the father‘s ER ability had such a significant impact on adolescent ER ability. Moreover, in the present sample, mothers were seen to exhibit significantly higher ER difficulties than fathers (M=89.19,SD=18.08, r(329)=2.755,p<0.01). This could partly be due to the fact that emotional displays are more accepted in a female than a male. Males are expected to suppress their emotions. Hence, potentially, father‘s playing a larger role as an emotion socialization agent might serve as a protective element promoting ER ability in Sri Lankan adolescents. This has been seen in previous research where if the father has a more stable attachment relationship with offspring, they are in turn more likely to transmit similar attachment patterns (Cowan and Cowan 2005, 282) towards their fathers. This also emphasizes the need to incorporate paternal ER training when implementing therapeutic interventions for adolescents with ER difficulties. In the current context, it is the mother who most often brings a child to mental health services. The need to incorporate the father in to this is highlighted through this research.

Adolescents of middle and lower socio economic status (SES) were seen to have more ER difficulties (Middle SES: M=93.12 SD=18.12:Lower SES: M=103 SD=10.34) than adolescents from higher SES (M=86.93 SD=19.48). This emphasizes the need to initiate parent and adolescent based ER interventions in type C and type 2 schools where there is a higher concentration of adolescents of middle and lower SES.

Findings from the current study indicated that there was a negative relationship between quality of parent child attachment and ER difficulties (Mother: spearman r(225)=-.220,Father: spearman r(219) =-.233).When considering attachment to mother and father separately, father‘s attachment(β=-.277,p<0.01) was seen to be more important in predicting ER ability in the adolescents than attachment towards mother(β=.059,p=.629).This was in contrast to previous research findings. Therefore interventions focusing on parent-adolescent attachment enhancement will benefit adolescents at risk of ER difficulties (Marvin, Cooper, Hoffman and Powell  2002, 122).

In conclusion external familial factors such as parental ER and quality of parent child attachment were found to be important influencing factors in the development of adolescent ER. These findings support the need to implement programs that target enhancement of parental ER and quality of parent-child attachment with a special focus on fathers as a method of improving adolescents’ ER ability.


Author – Mrs. Tehani Gunawardene,

Clinical Psychologist – Mind Heals Pvt Ltd,

Senior Lecturer – University of Peradeniya


July 22, 2020 Uncategorized


June 5, 2020 Uncategorized

මිනිසුන් වශයෙන් අප සෑම මොහොතකම දුක සතුට බිය ආදී චිත්තවේග (emotions)තුළ දෝලනය වෙනවා. උදෑසන නින්දෙන් අවදි වූ මොහොතේ පටන් රාත්‍රී නින්දට යන තුරුම අප විවිධ චිත්තවේගයන් අත්විඳිනවා. අපගේ පෞරුෂය සංවර්ධනය වීම සඳහා මෙන්ම ජීවිතයේ සාර්ථකත්වය සදහා චිත්තවේගයන් ගේ බලපෑම ඉතාම වැදගත් වෙනවා.

පුද්ගලයකුගේ පෞරුෂය සකස්වීම කෙරෙහි ජාන එසේත් නැත්නම් ප්‍රවේණිය ඉතා වැදගත් සාධකයක් බව විද්‍යාඥයින් පෙන්වා දී තිබෙනවා. ඒ අනුව පුද්ගලයකුගේ චිත්තවේග සකස්වීම කෙරෙහි ද ජාන බලපෑම වැදගත් සාධකයක් බව පෙනී යනවා. එහෙත් ඇතැම් විද්‍යාඥයන් ගේ නවතම පර්යේෂණ වලට අනුව පෙනී යන්නේ පුද්ගලයන්ගේ චිත්ත වේග සකස් වීම කෙරෙහි ජාන බලපෑමටත් වඩා ඔහුගේ පරිසරයේ බලපෑම ඉතා වැදගත් සාධකයක් වී ඇති බවයි. ඔවුන් ප්‍රකාශ කරන ආකාරයට යම් පුද්ගලයෙක්ගේ චිත්තවේග සැකැස්ම පූර්ව ප්‍රසව අවධිය දක්වාම දිව යනවා.

කුඩා දරුවාගේ පටන් වැඩිහිටි විය දක්වාම චිත්තවේග සංවර්ධනය සම්බන්ධයෙන් මවගේ මානසික සෞඛ්‍ය ඉතා වැදගත් සාධකයක් බව විද්‍යාඥයින් පර්යේෂණ තුළින් ඔප්පු කර පෙන්වා දී තිබෙනවා. ජෝන් හොප්කින්ස් විශ්ව විද්‍යාලයේ මහාචාර්ය ජැනට් ඩිපීට්‍රෝ( Janet Dipietro) විසින් කරන ලද පර්යේෂණයකට අනුව ඇය පෙන්වා දෙන්නේ අධික මානසික පීඩනයකින් යුක්තව සිටි මවුවරුන්ගෙන් බිහිවූ දරුවන් ළදරු අවධියේදී විවිධ ශාරීරික සෞඛ්‍ය සම්බන්ධ ගැටළු වලට මුහුණ පා ඇති බවයි. නින්ද ආශ්‍රිත ගැටළු, ආහාර ජීර්ණය ආශ්‍රිත ගැටළු, නොසන්සුන් බව සහ නුරුස්නා බව ආදී ලක්ෂණ ඉතා පැහැදිලිව ඔවුන් තුළ විද්‍යාමාන වු බව ඇය පෙන්වා දෙනවා. එපමණක් නොව එවැනි දරුවන් තරුණ වියට පත් වූ විට ප්‍රජානනය ආශ්‍රිත ගැටලු, චර්යාත්මක ගැටලු සහ චිත්තවේග සම්බන්ධ ගැටළු වලට මුහුණ දෙන බවද ඇය පෙන්වා දෙනවා. කාංසාමය තත්ත්වයෙන් පසුවූ එසේත් නැතහොත් බිය, තැතිගැන්ම වැනි චිත්ත වේගයන් අසාමාන්‍ය ලෙස අත් විඳි මවුවරුන්ගෙන් බිහිවූ දරුවන් තුළ අසාමාන්‍ය හැසිරීම්, ආවේගශීලී බව, අධි ක්‍රියාශීලීත්වය සහ අවධානය පවත්වාගෙන යෑමේ ගැටලු විද්‍යාමාන වූ බව ද ඇය තව දුරටත් පෙන්වා දෙනවා.

එපමණක් නොව කොලොම්බියා විශ්ව විද්‍යාලයේ මහාචාර්ය කැතරින් මන්ක් ( Catherine Monk), ඇගේ පර්යේෂණයකට අනුව පෙන්වා දෙන්නේ විශාදය,මානසික පීඩනය, කාංසාව වැනි රෝගී තත්ත්වයන් ගෙන් පසුවූ මව්වරුන් බිහි කරන ලද දරුවන්ගේ හෘද ස්පන්දන වේගය යහපත් මානසික සෞඛ්‍ය තත්වයෙන් පසුවූ මව්වරුන් බිහි කරන ලද දරුවන්ගේ හෘද ස්පන්දන වේගයට වඩා වැඩි බවයි. මෙම ළදරුවන්ගේ හෘද ස්පන්දන වේගය වැඩි වීම, ඔවුන්ගේ චිත්ත වේග පාලනය, ක්ලමතය සාර්ථක ලෙස පාලනය කිරිම (Stress regulating system)කෙරේ ඍජු ලෙස බලපෑම් එල්ල කරන බව එම විද්‍යාඥවරිය පෙන්වා දී තිබෙනවා. එපමණක් නොව මෙවැනි අහිතකර චිත්තවේග යටතේ පසුවන මව්වරුන් බිහි කරන දරුවන්ගේ චිත්තවේග සැකැස්මට අදාළ වන ජාන පවා වෙනස් කම් වලට ලක් වන බව ඇය පෙන්වා දෙනවා.

ඉහත කරුණු අනුව පැහැදිලි වන්නේ පුද්ගලයෙකුගේ චිත්තවේග ගොඩනැගීම සම්බන්ධයෙන් මවගේ මානසික සෞඛ්‍යය ඉතා වැදගත් සාධකයක් වන බවයි. දරුවකු බිහිකිරීමට අපේක්ෂා කරන ඕනෑම කාන්තාවක් තම මානසික සෞඛ්‍ය පිළිබඳව වඩාත් සැලකිලිමත් විය යුතු බව අවධාරණයෙන් ම දැක්විය යුතු කරුණක්. ධනාත්මක චිත්තවේගයගෙන් හෙබි සහ යහපත් පෞරුෂයකින් හෙබි පුද්ගලයෙකු සමාජයට දායාද කිරීමට නම් මවද ඉතා යහපත් මානසික සෞඛ්‍යයක් පවත්වාගෙන යා යුතු අතර ඒ සඳහා අවශ්‍ය පියවර ක්‍රියාවට නැංවීම ඉතාම වැදගත් කරුණක්. අප තුළ ඇතිවන චිත්ත වේගයන් ට අදාලව ජීව රසායන ක්‍රියාවලියක් නිරන්තරයෙන් ම ශරීරය තුළ සිදු වන බැවින්, මිනිස් සිරුරට හිතකර රසායනික ද්‍රව පමණක් වැඩි ප්‍රමාණයක් නිෂ්පාදනය කර ගැනීම කෙරෙහි මව් පදවිය සඳහා සූදානම් වන කාන්තාවක් සැලකිලිමත් වීම අත්‍යවශ්‍ය කරුණක්. සන්සුන් මානසික තත්ත්වයක් පවත්වා ගෙන යාම, යම් මානසික ගැටළු තිබේ නම් ඒවාට පිළියම් යොදා ගැනීම, ඍණාත්මක චිත්තවේග හැකි තාක් අවම කිරීම සඳහා පියවර අනුගමනය කිරීම ආදී කරුණු පිළිබඳව ගැබිණි මවක් සිය අවධානය යොමු කිරීම යහපත් පෞරුෂයකින් හෙබි දරුවකු බිහිකිරීම සඳහා අත්‍යවශ්‍ය කරුණක්. සැමියා සහ පවුලේ අනෙකුත් සාමාජිකයින් ද මේ සඳහා ක්‍රියාකාරී දායකත්වයක් සැපයීම අත්‍යවශ්‍ය කරුණක් බව ද සඳහන් කළ යුතුයි.

අරෝෂා දසනායක
උපදේශන මනෝවිද්‍යාඥ
Mind Heals.


February 4, 2020 Uncategorized

Stress has got a bad rep in recent times.  Health magazines call it a killer, experts claim that stress is the cause of all diseases in some form, and psychologists often recommend stress at work needs to be combatted with some form of meditation. Perhaps this is all true, however the concept of stress is a lot more complex.  Usually the stress we talk about is “chronic” stress, the kind of stress that causes anxiety and discomfort leading to a bad  mood that causes a sense of constant tension.


February 4, 2020 Uncategorized

Oh Love, the subject of coveted desire, songs and books, romantic architecture and countless amounts of marketing gimmicks. We really cannot get enough of this thing we call love. But exactly what is love and is it over rated?  Have we overstepped it with love  and are our expectations over the top? And can we control its effect on us when needed? Here are a few things to keep in mind when it comes to this “Crazy little thing called Love”.


February 4, 2020 Uncategorized

The Minimalism Lifestyle  is a trendy concept these days taking over the Western world by storm. This is likely a movement that sprung from the depths of materialistic addiction which has been largely the norm for the  greater part of human history. Minimalism is defined as the lifestyle where you live with less but focus on what matters to you the most in life, a sort of “decluttering” of the mind as well as your physical environment. Psychologically this has interesting implications for the individual.


February 4, 2020 Uncategorized

What is spirituality? , It is difficult to separate religion from spirituality, that is until you realize that spirituality unlike religiosity lacks the dogma and the blind faith inclination.  The best part of being spiritual is that it gives you  a sense that life although largely meaningless in the long run...


Mind Heals is a social service oriented organization incorporated under the laws of Sri Lanka with the primary objective of supporting the nation to relieve from adverse emotional/ psychological/ mental health conditions. Mind Heals introduces a ‘Digital Health Service platform’ specifically focused on mental health care and psychotherapy services. The platform brings together licensed professionals serving diversified areas of psychology and mental health, to provide accessible mental health care.

Copyright © 2020 Flincube. All rights reserved.